良い意味で「災害がもたらしたもの」とは?

東日本大震災の被災地で語り部をしている人から聞いた話です。

〔典型的な東北気質〕

この町は「生まれてから引越しをした経験が無い」という人が多いです。つまり、生まれてから死ぬまで、ずっとここで住み続ける人の割合が多い町なんです。就職のタイミングで他地域へ引っ越したり、逆に他地域からこの町へ引っ越して移り住むような人は少ないです。

町民の人柄としては、辛い出来事があっても我慢強く、忍耐強く、他人の力は借りず、周囲に迷惑はかけず、自分たちの力で乗り越えようとする典型的な東北気質の人が多いです。実際、他地域の人からも「町民間の絆が強いですね」と、よく言われます。誰かが困っていると住民間で助け合う文化があります。でも裏を返せば、不器用というか…。あまり面識のない人と接する時は不愛想というか…。一枚壁を置いて接してしまうというか…。そんな人が多いです。

〔東日本大震災発生〕

2011年3月11日、東日本大震災によって町の中心部に10m以上の津波が襲いかかり、町は一瞬で壊滅しました。

私も含めて生き残った人たちは避難所へ駆け込んで何日も過ごしました。しかし、食べ物や飲み物は無く、スマホは全て圏外でした。外では雪が降る中、濡れても着替える服が無かったので、震えながら過ごしました。夜に寝る時も、毛布などの寝具が一切無かったので、窓のカーテンを外して体調を崩している人や子供たちを優先的にかけました。当然、プライバシーのようなものは一切無く、生活の全てが周囲の人たちから丸見えでした。

さすがにこの時は、町民間の助け合いだけで乗り越えるのは難しいと誰もが感じていました。私の周囲でも「これからの人生、一体どうしたらいいんだろう…」と、途方に暮れる人が当時は多かったです。

〔駆けつけてくれた人たち〕

そんな時、壊滅したこの町へ助けに来てくれたのが、自衛隊やボランティアを始めとした町外の、全国各地の人たちでした。様々な生活物資を支給してくれたり、家の中の泥出しを手伝ってくれたり、炊き出しで暖かい手料理を配布してくれたり…。私が印象的だったのは、自衛隊から提供された入浴サービス、皆は「自衛隊風呂」と呼んでました。震災から数カ月ぶりに風呂に入ったので、言葉では表現しきれない不思議な感動がありました。身も心も温まって、それまでピリピリと張りつめていた緊張の糸がほぐれたような感じでした。

これらの支援が本当に嬉しくて助かったんですけど、それと同時に、町民たちはすごく驚いたんですよ。今まで町外との関わりが少なかった分、こんなにも多くの人たちが助けに来てくれるなんて、思ってもいなかったんです。また、ボランティアの人と話してみると、ほとんどがこの町に初めて来た人、赤の他人だったので更に驚きました。「あの若い人たちは、学校や仕事を休んで、自腹でお金を出してまで、縁もゆかりも無いこの町をどうして助けてくれるのか?」と話す町民も、当時は多かったです。

〔意識革命〕

この「赤の他人から何回も助けられた」という経験を通して、町民の意識は大きく変わりました。町民(気心の知れてる人)に対してだけ優しく接するのではなく、町外から来た人(赤の他人)に対しても優しく、親しく、壁無く接する人がすごく増えました。何を隠そう、私自身もその一人なんですよ。

震災は、この町に多くの悲しみをもたらしましたが、良い意味でもたらしたものも挙げるとすれば、それは「意識改革」だったと私は感じています。

 

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