ボランティアの価値観が変化

東日本大震災で被災した人が、被災体験から得た教訓を教えてくれました。

〔震災当日~1週間後〕

2011年3月、私は高校2年生で沿岸地域(津波が約15m届いた地域)に自宅がありました。

震災当日、私は部活の関係で自宅の隣町にある合宿所にいて被災しました。幸いにも、その場所は高台だったため津波は届かず、その合宿所自体が避難所にもなったため、自宅にはすぐ帰らず、状況が落ち着くまで合宿所で過ごすことにしました。翌日になると、私たちも含めて避難者が150名以上に増えました。合宿所での避難生活は約1週間続き、その後自宅へ帰りました。

〔1週間後~1ヵ月後〕

震災1週間後、自宅へ帰ってみると、津波で全て流されて跡形も残っていませんでした。最初は、あまりにも何も無かったので、どこが自宅の場所か分かりませんでした。周囲の目印になりそうなものを探した結果、近隣の道路の形や残ったマンションとの位置関係から、おそらく自宅はこの場所で間違いないだろう…と、予測するしかありませんでした。唯一残っていた家の基礎部分を見ながら「位置的には、ここがうちの玄関かな?」「この場所が風呂場かな?」と、独り言のように話しました。

後日、家族アルバムが1冊だけ見つかりました。自宅から車で10分走った先の山のふもとから見つかり、津波でここまで流されてきたのかと思うと驚きました。

自宅が無くなったため、近くの高台にあった避難所で数週間過ごしました。そこで家族とも再開できたのですが、喜びもつかの間、私はすぐに避難所運営のボランティアを始めました。当時は避難所も人手不足だったし、何かしていた方が、気も紛れて良いと思っていました。

〔1ヵ月後~2ヵ月後〕

震災1ヵ月後、自宅から車で30分の内陸に位置する親戚の家へ引っ越したことで環境が一気に変わりました。それまでの避難所生活からガラリと変わり、普通の日常生活になったのです。生活環境の変化があまりにも突然過ぎたため、そのギャップにしばらく慣れませんでした。

結局、高校が再開するまでの期間は、親戚の家から避難所へほぼ毎日のように通って朝から晩までボランティアをしました。しかし、その時の私は自宅や故郷、友人までも失って人生最大のストレスを抱えていました。そんな私に対して両親からは、何度も「休みなさい」と言われ「お前はそんなことしなくていいんだ」と怒鳴られたこともあります。それでも、私は絶対に休みませんでした。避難所では、私以上に辛い思いをして苦しんでいる人が周囲に大勢いたので、そんな人たちを見ていると居ても立ってもいられず、気付いたら体が勝手に動いてました。

〔2ヵ月後~〕

震災2ヵ月後(5月のGW後)、高校3年生の新学期が遅れてスタートしました。すると、学校へ通い始めたことがキッカケで、自分の気持ちが少しづつ落ち着きを取り戻し、普段の日常生活に戻っていけました。

〔7年後〕

震災7年後(現在)、私自身は社会人になって生活も落ち着き、震災がれきも無くなって街の再建が進んでいます。震災当時は無我夢中で分かりませんでしたが、今改めて振り返ってみるて気付くことがあります。

震災当時の私が、あそこまでボランティア活動にこだわっていたのはなぜか。それは、ボランティアで手助けした人たちが私に返してくれる ❝笑顔❞❝感謝の言葉❞ があったからなんです。  一見すると、私がボランティア している ように見えたのですが、気持ちの面では逆で、私がボランティア されていた んですね。

〔変化した価値観〕

震災後の様々な経験を通して、私はボランティアに対する価値観が180度変わりました。以前の私は、ボランティアは一方通行、受ける側にメリットがある活動だと思っていました。しかし今の私は、ボランティアは双方向、授ける側にもメリットがある活動だと思います。

 

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